(NEW YORK) Saturday marks the first anniversary of the death of Mahsa (Jina) Amini, the 22-year-old Kurdish woman who died while in police custody following her arrest by Iran’s morality police for alleged improper wearing of the hijab. PEN America calls upon the Iranian government to cease its continued persecution of dissident voices and to release artists, writers, and creatives sentenced to prison for expressing their opinions through their creative work.

“In the year since Amini’s death, the Iranian government has engaged in a broad-based crackdown against writers and artists who dare to criticize them, and even taken to preemptively detaining them and handing down lengthy jail sentences on spurious charges,” said Karin Deutsch Karlekar, PEN America’s director of Writers at Risk. “Writers and artists, alongside thousands of Iranians, have been brutalized by a government whose only goal is to hold onto power and who must be held to account for these crimes and their stifling of free expression and human rights.”

Amini’s death sparked massive protests across Iran, with citizens calling for a repeal of the hijab law and demands for basic human rights. International awareness grew as people around the world started posting videos and photos of themselves on social media cutting off locks of hair in a show of solidarity with Iranian women and in honor of Amini. The force of the protests presented one of the most significant challenges to the government since the 1979 revolution. As a result, thousands of Iranians were arrested during and after the demonstrations, including cultural figures targeted for discussing, making, or supporting art about Amini’s death and its aftermath.

In May, the BBC Persian service released leaked Iranian government documents that revealed the existence of a secret committee, chaired by Iran’s Minister of Culture and Islamic Guidance, assigned to investigate more than 140 artists, singers, and media personalities in relation to the demonstrations.

“Clearly, the Iranian government feels threatened by the power of writers and artists to uplift marginalized voices, build collective identity, and even spark revolution,” said Julie Trébault, director of PEN America’s Artists at Risk Connection (ARC). “As a result, it employs the same tactics commonly used to silence journalists and other human rights defenders, resorting to intimidation, imprisonment, loss of livelihood, and even threats to life. This is straight out of the autocrat’s playbook. The Iranian government recognizes the pivotal role socially engaged writers and artists play as de facto human rights defenders, regardless of whether they identify themselves as such.”

PEN America’s 2022 Freedom To Write Index, reported the jailing in Iran of at least 57 writers for their work, making it the second-greatest jailer of writers in the world, after China. Sixteen of the jailed writers were women.”

Recent examples of Iran’s severe treatment of socially-engaged writers and artists include the extension of PEN/Barbey 2023 Freedom to Write honoree Narges Mohammadi’s unjust sentence for writing letters detailing sexual abuse of women held in Iran’s prisons and her beating by prison guards on September 11; the solitary confinement of poet Keyvan Mohtadi for reciting a poem to support other political prisoners; a six-year sentence for rapper Toomaj Salehi on charges of “corruption on Earth” for rap lyrics criticizing the government; the detention of Atena Farghadani for political cartoons posted on her Instagram account, and the arrest of Mehdi Yarrahi following the release of the song “Roosarito” which encourages Iranian women to remove their obligatory headscarf. 

PEN America urges the Independent International Fact-Finding Mission on the Islamic Republic of Iran, currently collecting information on rights abuses committed since the protests began in 2022, to include the investigation of the repression of writers and artists as grave threats to freedom of expression and human rights. 

More about PEN America’s work on Iran can be found here.

About PEN America’s Freedom To Write Index and Writers at Risk Database

PEN America’s Freedom To Write Index, now in its fourth year, includes case studies of detained writers, an overview of global trends, and country-specific threats to writers and free expression. It complements the PEN America’s Writers at Risk Database, which catalogs writers, journalists, artists, and public intellectuals under threat around the world. 

About the Artists at Risk Connection

PEN America leads the Artists at Risk Connection (ARC), a program dedicated to assisting imperiled artists and fortifying the field of organizations that support them. If you or someone you know is an artist at risk, contact ARC.

About PEN America

PEN America stands at the intersection of literature and human rights to protect open expression in the United States and worldwide. We champion the freedom to write, recognizing the power of the word to transform the world. Our mission is to unite writers and their allies to celebrate creative expression and defend the liberties that make it possible. To learn more, visit PEN.org 

For further information or to set up interviews, please contact: Dietlind Lerner, [email protected], +1 310 699 8775

Farsi Translation:

(نیویورک) روز شنبه مصادف با اولین سالگرد مرگ مهسا (جینا) امینی، زن کرد ۲۲ ساله‌ای  است که پس از دستگیری توسط گشت ارشاد ایران، به اتهام داشتن حجاب نامناسب، در حین بازداشت کشته شد. انجمن قلم آمریکا از دولت ایران میخواهد که از آزار مداوم صداهای مخالف دست بردارد. این انجمن خواستار آزادی هنرمندان، نویسندگان و آن دسته از صاحبان آثار هنری است که به دلیل ابراز عقاید از طریق آثار خلاقانه به زندان محکوم شده‌اند.

به گفته‌ی کارین دویچ کارلیکر، سرپرست بخش نویسندگان در معرض خطر انجمن قلم امریکا: «طی یک سال پس از مرگ مهسا امینی، حکومت ایران دست به سرکوب گستردهای علیه نویسندگان و هنرمندانی زده است که با شهامت از رژیم انتقاد می‌کنند. حکومت حتی با توسل به اتهامات ساختگی، به بازداشت پیشگیرانه این اشخاص و صدور احکام طولانی مدت زندان پرداخته است.» کارین دویچ کارلیکر می‌گوید: «نویسندگان و هنرمندان، مانند هزاران ایرانی دیگر، توسط حکومتی مورد خشونت قرار گرفته‌اند که تنها هدفش حفظ قدرت است و باید که پاسخگوی این جنایات و سرکوب آزادی بیان و حقوق بشر باشد

قتل مهسا امینی منجر به اعتراضات گسترده در سراسر ایران شد و شهروندان خواستار لغو قانون حجاب اجباری و مطالبات اولیه‌ی حقوق بشر شدند. آگاهی بین‌المللی زمانی افزایش یافت که مردم در سراسر جهان با انتشار فیلم‌ها و تصاویری در شبکه های اجتماعی به نشانه همبستگی با زنان ایران و به یاد مهسا امینی موهای خود را کوتاه ‌کردند. فشار اعتراضات جدید یکی از مهم‌ترین چالش‌های حکومت ایران بعد از انقلاب ۱۳۵۷ بود. به این ترتیب، هزاران ایرانی در جریان تظاهرات و پس از آن دستگیر شدند، منجمله شخصیت‌های فرهنگی که به دلیل بحث، حمایت و خلق آثار هنری درباره مرگ مهسا امینی و جنایات پس از آن، توسط حکومت  بازداشت شدند.

در اردیبهشت ماه، خبرگزاری بی‌بی‌سی فارسی اسناد لو رفته‌ای از دولت ایران منتشر کرد که نشان می‌داد کمیته‌ای مخفی، به سرپرستی وزیر فرهنگ و ارشاد اسلامی ایران، مأمور تحقیق درباره بیش از ۱۴۰ هنرمند، خواننده و شخصیت رسانه‌ای مرتبط با اعتراضات است.

جولی تربو، سرپرست هنرمندان در معرض خطر انجمن قلم امریکا میگوید: «بدیهی است که حکومت ایران از قدرت نویسندگان و هنرمندان، به علت تقویت صداهای سرکوب شده، ایجاد هویت جمعی و حتی شروع جرقه‌های انقلاب، احساس خطر میکند. بنابراین جمهوری اسلامی همان تاکتیک‌هایی را به کار می‌گیرد که عموماً جهت ساکت کردن روزنامه‌نگاران و سایر مدافعان حقوق بشر استفاده می‌شود؛ من جمله توسل به ارعاب، زندان، قطع معیشت، و حتی تهدید جانی. چنین روشی مستقیماً از دفترچه‌ی راهنمای مخصوص مستبد بیرون آمده است. حکومت ایران تمای نویسندگان و هنرمندان فعال اجتماعی را به‌عنوان مدافعان بالفعل حقوق بشر می‌بیند و محکوم می‌کند، فارغ از اینکه این هنرمندان خود را چنین بدانند یا نه.

به گزارش فهرست آزادی قلم، در سال ۲۰۲۲، زندانیشدن حداقل ۵۷ نویسنده در ایران به دلیل آثارشان، این کشور را پس از چین به دومین زندان بزرگ نویسندگان در جهان تبدیل کرده است. شانزده نفر از نویسندگان زندانی زن بودند.

از نمونه‌ تندروی‌های اخیر حکومت ایران نسبت به نویسندگان و هنرمندان فعال اجتماعی می‌توان به مواردی از این دست اشاره کرد: تمدید حکم ناعادلانه‌ی نرگس محمدی برنده‌ی جایزه‌ی آزادی قلمِ پن/باربی در سال ۲۰۲۳ به دلیل نوشتن نامه‌هایی با تشریح جزئیات آزار جنسی زنان در زندان‌های ایران، و ضرب‌وشتم خود او توسط زندانبانان در شهریور ماه. حکم سلول انفرادی کیوان مهتدی شاعر، به دلیل شعرخوانی  جهت حمایت از دیگر زندانیان سیاسی. شش سال حبس و اتهام «فساد فی الأرض» برای توماج صالحی، خواننده‌ی رپ، به دلیل اشعار رپ در انتقاد از رژیم. بازداشت آتنا فرقدانی به دلیل انتشار کاریکاتورهای سیاسی در صفحه اینستاگرامش، و دستگیری مهدی یراحی در پی انتشار آهنگ «روسری‌ات رو» که زنان ایرانی را تشویق به برداشتن حجاب اجباری می کند.

در حال حاضر کمیتهی مستقل حقیقتیاب بینالملل، در حال جمعآوری اطلاعاتی در مورد نقض قوانین حقوق بشر در ایران از زمان آغاز اعتراضات در سال ۱۴۰۱ است. انجمن قلم آمریکا از این کمیته میخواهد تا سرکوب نویسندگان و هنرمندان را به عنوان تهدید جدی آزادی بیان و حقوق بشر در ایران مورد بررسی قرار دهد.

سایر فعالیت‌های انجمن قلم امریکا درباره‌ی ایران را می‌توانید اینجا مشاهده کنید.

درباره فهرست آزادی قلمِ انجمن قلم آمریکا و پایگاه داده‌‌ی نویسندگان در معرض خطر

فهرست آزادی قلم، که اکنون به چهارمین سال فعالیت خود رسیده است، شامل  مطالعه‌ی موردی نویسندگان بازداشتی، نگاهی به اتفاقات جهانی، و تهدیدهای ویژه‌ی یک کشور برای نویسندگان و آزادی بیان است. این فهرست، مکملی برای  پایگاه داده نویسندگان در معرض خطر انجمن قلم آمریکا است که اطلاعات نویسندگان، روزنامه‌نگاران، هنرمندان و روشنفکران عمومی را که در سراسر جهان در معرض تهدید قرار دارند جمع‌آوری می‌کند.

 درباره ارتباط هنرمندان در معرض خطر

انجمن قلم امریکا هدایت ارتباط هنرمندان در معرض خطر (ARC) را بر عهده دارد. برنامه ای مختص کمک به هنرمندان در معرض خطر و تقویت حوزه سازمان هایی که از آنها حمایت می کنند. اگر شما یا شخصی که میشناسید هنرمندی در معرض خطر هستید، با ARC تماس بگیرید.

درباره انجمن قلم آمریکا

انجمن قلم آمریکا در راستای ادبیات و حقوق بشر می‌کوشد تا از آزادی بیان در ایالات متحده و سراسر جهان پشتیبانی کند. ما از آزادی قلم دفاع می کنیم و به قدرت کلمه برای دگرگونی جهان باور داریم. مأموریت ما این است که بین نویسندگان و همتایان‌شان پیوندی ایجاد کنیم تا بیان خلاقانه را به منصه ظهور برسانند و از آزادی‌هایی که این امر را ممکن می‌سازد دفاع می‌‌کنیم. جهت کسب اطلاعات بیشتر، به وبسایت PEN.org مراجعه کنید.

برای اطلاعات بیشتر یا تنظیم مصاحبه، لطفاً با: Dietlind Lerner، [email protected]، +1 310 699 8775