PEN America Publishes Safety Guide for Russian-Speaking Artists at Risk

русская версия ниже

(NEW YORK) – PEN America’s Artists at Risk Connection (ARC) released the highly anticipated Russian translation of its Safety Guide for Artists today. First issued in English, French, and Spanish in 2021, the Safety Guide helps artists at risk navigate, counter, and overcome threats and persecution from those seeking to silence them. In the wake of Russia’s full-scale invasion of Ukraine, ARC has witnessed a momentous surge in applications for assistance from Russian and Belarusian artists. The escalating persecution of artists opposing the Lukashenka and Putin regimes or expressing anti-war sentiments has created an urgent demand for a version of the Safety Guide that is accessible to Russian speakers.

“Artists in Russia, Belarus, and Russian-occupied territories are facing increasingly high levels of censorship, threats of violence, humiliation, and incarceration solely for their artistic expression,” said Julie Trebault, director of Artists at Risk Connection. “Art has the power to inspire, unify, and educate, transcending borders and languages even when hope seems lost in the face of endless human rights abuses and attempts at censorship and cultural erasure. This is why artists in Russia, Belarus, and Russian-occupied territories are vital in upholding artistic freedom of expression. We must advocate for their right to express themselves freely and without fear of persecution while simultaneously protecting Ukrainian art and culture now and in the future. We hope our guide will provide critical support to those facing danger for their artistic expression.” 

Currently, grave violations of artistic freedom are happening in Russia, including the case of poets Artem Kamardin and Yegor Shtovba, who were sentenced to five and a half and seven years in prison in December 2023 for participating in an anti-war poetry reading. Sasha Skochilenko, an artist from St. Petersburg, was sentenced to seven years imprisonment in November 2023 for a peaceful anti-war demonstration involving the replacement of price tags with anti-war leaflets. And Yulia Tsvetkova, featured in the Guide and previously persecuted for her feminist art, now faces charges of being a foreign agent and has an arrest warrant issued against her despite a previous acquittal in this case.

“Never underestimate what may happen. Art is so important, and governments understand that. They’re so afraid of freedom of choice, of thought, that they would do anything to stop it,” said Yulia Tsvetkova, visual and theater artist.

In Belarus, Lukashenka’s authoritarian regime continues to persecute artists whose work is in opposition to government policies. Performance artist and painter Ales Pushkin, incarcerated in 2021 on the bogus political charge of ‘rehabilitation of Nazism’, died in prison in July 2023. In October 2023, members of Tor Band, whose song “We are Not a Tiny People” became the protest anthem of the unlawful 2020 reelection of President Alexander Lukashenka, were branded as extremists and given prison sentences ranging from seven to nine years. 

The Safety Guide for Artists builds on ARC’s six years of experience providing vital support and connecting at-risk artists to life-saving resources. It also includes advice from ARC’s global network of partners for countering repression. The guide features interviews with 13 prominent artists who have first-hand experience of government persecution, including Pussy Riot member Masha Alekhina.

Topics covered in the Safety Guide for Artists include:

  • Analysis of the tactics authoritarian governments and non-state agents regularly use to attack artists.
  • Methods of identifying and assessing risks.
  • Digital security threats and effective prevention measures.
  • How to develop a personal safety plan.
  • Measures artists can employ to gather evidence and ensure accountability.
  • Overview of the support available to at-risk artists, along with a list of resources.

“Over the past couple of years, we’ve increasingly seen artists use their work to support movements advocating for justice and basic human rights,” said Trébault. “The cost of protesting government policies with their art has risen dramatically. And while there are extremely courageous Russian and Belarusian artists who continue to speak out despite the dangers, there are also an untold number of artists, writers, filmmakers, sculptors, and other creatives who, for fear of the serious consequences of attracting government anger, have self-censored themselves into silence.”

The guide provides recommendations on handling threats not only from governments but also from political organizations, the police and military, extremist groups, fundamentalist communities, and even one’s own neighbors or family. In 2023, ARC experienced a skyrocketing number of requests for support from artists around the globe, with the vast majority seeking relocation and emergency grants. Thanks to generous support from the Helen Frankenthaler Foundation, ARC launched a grants program to help address the many urgent requests for support from Russian and Belarusian visual artists at risk. To date, 124 grants have been awarded, providing 280 artists and their dependents with the essentials to survive – from paying for food and heat to buying art supplies or safely relocating to a new country. ARC offers a similar grants program for Ukrainian visual artists.

We hope that the Safety Guide will continue to serve as a helpful resource to those artists who remain committed to creating works that inform, enlighten, and inspire us, regardless of the dangers they face.

The complete Russian language version of the Safety Guide for Artists is available as a PDF here under the “Download PDF” button in the top right corner of the page.


PEN America публикует Руководство по безопасности для деятелей культуры на русском языке 

(Нью-Йорк) – Проект PEN America “Artists at Risk Connection” (ARC) публикует русский перевод “Руководства по безопасности для деятелей культуры“. Впервые выпущенное на английском, французском и испанском языках в 2021 году, “Руководство по безопасности” помогает художникам, находящимся в зоне риска, ориентироваться, противостоять и преодолевать угрозы и преследования. После полномасштабного вторжения России в Украину ARC наблюдает значительный всплеск обращений за помощью от российских и белорусских художников. Усиливающееся преследование художников, выражающих антивоенные настроения или выступающих против режимов Лукашенко и Путина, вызвало острую потребность в версии “Руководства по безопасности”, доступной для русскоговорящих.

“Творческие деятели в России, Беларуси и на оккупированных Россией территориях Украины в настоящее время сталкиваются с цензурой, унижением, угрозами насилия и лишением свободы”, – говорит Джули Требо, директор организации Artists at Risk Connection. “Искусство способно вдохновлять, объединять и просвещать, не взирая на границы и языки, даже когда кажется, что из-за бесконечных нарушений прав человека, цензуры и уничтожения культуры надежда потеряна. Российские и беларуские художники, художники, работающие на оккупированных территориях, выступающие против войны и диктатуры играют важнейшую роль в отстаивании свободы творческого самовыражения. Мы должны отстаивать их права на свободное самовыражение без страха преследований, одновременно защищая украинское искусство и культуру сейчас и в будущем. Мы надеемся, что наше Руководство сможет оказать поддержку тем, кто сталкивается с опасностью”. 

Юлия Цветкова, российская художница, интервью с которой среди прочего было использовано при подготовке Руководства

“Никогда не стоит недооценивать опасности. Искусство — это очень важно, и правительства это понимают. Они так боятся свободы выбора, свободы мысли, что готовы на все, чтобы ограничить ее”. 

В декабре 2023 года поэты Артем Камардин и Егор Штовба были приговорены к 5,5 и 7 годам лишения свободы за участие в антивоенных поэтических чтениях, что стало грубым нарушением свободы творчества в России. Сашу Скочиленко, художницу из Санкт-Петербурга, в ноябре 2023 года приговорили к семи годам лишения свободы за мирную антивоенную акцию. Юлия Цветкова, о которой рассказывается в “Руководстве” и которая ранее подвергалась преследованиям за свое феминистское искусство, признана “иностранным агентом”, ее снова преследуют в России.

В Беларуси авторитарный режим Лукашенко продолжает преследовать художников, чьи работы находятся в оппозиции к политике правительства. Перформансист и художник Алесь Пушкин, заключенный в тюрьму по фальшивому политическому обвинению в “реабилитации нацизма” в 2021 году, умер в тюрьме в июле 2023 года. Участники группы Tor Band, чья песня “Мы не народец” стала гимном протестов против незаконного избрания Александра Лукашенко президентом в 2020 году, были заклеймены как экстремисты и получили тюремные сроки от семи до девяти лет в октябре прошлого года. 

Руководство по безопасности для художников опирается на шестилетний опыт ARC в поддержке художников во всем мире, находящихся в группе риска. Кроме того, глобальная партнерская сеть ARC предоставляет важную информацию о том, как противостоять репрессиям. Руководство включает в себя интервью с 13 известными художниками, которые не понаслышке знают о преследованиях со стороны властей, в том числе с российской художницей Юлией Цветковой и участницей группы Pussy Riot Машей Алехиной.

В “Руководстве по безопасности для деятелей культуры” рассматриваются:

Анализ тактики, которую авторитарные правительства и негосударственные агенты регулярно используют для нападения на художников.

  • Методы выявления и оценки рисков.
  • Угрозы цифровой безопасности и эффективные меры их предотвращения.
  • Разработка плана личной безопасности.
  • Меры, которые могут использовать художники для сбора доказательств и обеспечения ответственности.
  • Обзор поддержки, доступной художникам, подвергающимся риску, а также список ресурсов.

“Мы все чаще убеждаемся, насколько важны деятели культуры и их творчество в борьбе за справедливость и основные права человека “, – говорит Требо. “Протестное искусство набирает обороты вместе с рисками для культурного сообщества. Наряду с очень смелыми творческими людьми из России и Беларуси, которые все еще осмеливаются высказывать свое мнение, несмотря на опасность, существует также несметное количество художников, писателей, режиссеров, скульпторов и людей других творческих профессий, которые, опасаясь серьезных последствий, вынуждены были замолчать”.

В руководстве содержатся инструкции по противодействию угрозам не только со стороны правительств, но и со стороны политических организаций, полиции и армии, экстремистских групп, фундаменталистских общин и даже собственных соседей или семьи. В 2023 году ARC столкнулся с резким ростом числа запросов о поддержке от художников со всего мира, причем подавляющее большинство из них просили гранты на переезд и чрезвычайные ситуации. Благодаря щедрой поддержке Фонда Хелен Франкенталер ARC запустил программу грантов, чтобы помочь удовлетворить многочисленные срочные просьбы о поддержке от российских и белорусских визуальных художников, находящихся в опасности. На сегодняшний день выдано 124 гранта, благодаря которым 280 художников и их близких получили самое необходимое для выживания – от оплаты еды и крыши над головой до покупки художественных принадлежностей или оплаты всего, что необходимо для безопасного переезда в другую страну. В ARC также открыта программа грантовой поддержки для украинских художников

В настоящее время ARC работает над созданием всемирного механизма защиты художников и писателей, находящихся в опасности. Пока эта жизненно важная инициатива не реализована, мы надеемся, что “Руководство по безопасности” продолжит служить полезным ресурсом для всех художников, которые сталкиваются с опасностью. 

Полная русскоязычная версия “Руководства по безопасности для деятелей культуры” доступна для скачивания в формате PDF здесь: 

Подать заявку на гранты поддержки для визуальных художников можно здесь: