(KYIV) – Widespread destruction of Ukraine’s museums, theaters and libraries, the persecution of writers and artists, and other attacks against Ukrainian heritage expose the breadth of Russia’s attempts to erase the country’s cultural identity as a tactic of war, according to a new report by PEN America and PEN Ukraine released today. [Watch the recording of the press conference]

The report, Ukrainian Culture Under Attack: Erasure of Ukrainian Culture in Russia’s War Against Ukraine, was released in Kyiv today jointly with a visiting delegation of prominent American writers — Barbara Demick, Dave Eggers, and Peter Godwin –  who came to stand in solidarity with Ukrainian writers and bear witness to the war’s impact.

Leaders of PEN America and PEN Ukraine, joined by members of the delegation, held a press conference at the Ukraine Crisis Media Center to discuss the findings.

The release of the report comes after the discovery of the body of Ukrainian writer Volodymyr Vakulenko who had not been seen since he was abducted by Russian forces last March from his home in Kapytolivka, a village near Izium. According to Vakulenko’s ex-wife, DNA analysis confirmed that the body found in the Izium forest mass grave belongs to Volodymyr, PEN Ukraine reports.

The new report on cultural erasure details how Russian forces have destroyed or damaged not only national cultural buildings including historic and religious sites but also many smaller community sanctuaries in towns and villages where people meet to enjoy art, music, writing, and other forms of culture. The Ukrainian Ministry of Culture and Information Policy said on November 17 that 529 cultural heritage and cultural institutions have been damaged or destroyed since the Feb. 24, 2022 invasion.

The report also found that the Russian Federation has undertaken a deliberate campaign of repression and human rights abuses against writers and other creative voices in Crimea, Luhansk, and Donetsk since its illegal occupation began in 2014. These tactics form part of repeated and persistent efforts to suppress Ukrainian and Crimean Tatar culture and include efforts to quash the use of these languages in schools, the destruction of books, and limiting access to or banning independent and Ukrainian- and Crimean Tatar-language media.

Tetyana Teren, executive director of PEN Ukraine said, “Destruction of Ukrainian culture and identity has been one of Russia’s aims both during the occupation of Crimea and parts of Eastern Ukraine in 2014 and during the full-scale invasion in February 2022. It is crucial to understand that imperialistic Russian attempts to destroy Ukrainian identity and culture did not start nine months or nine years ago but have been going on for centuries. This report demonstrates the magnitude of Ukrainian cultural losses since 24 February 2022 and confirms that, in many cases, cultural objects have been the direct aim of Russian attacks. These atrocities must be documented and investigated within the framework of national and international accountability mechanisms, and all perpetrators responsible for the deaths of Ukrainian cultural figures and the loss of our cultural heritage punished.”

The Ukrainian government, civil society, and Ukraine’s international partners are working to protect and preserve culture, and cultural heritage. However, the report notes that traditional approaches to cultural preservation in wartime, focused mostly on the physical manifestations of culture, will not be sufficient to ensure the survival and flourishing of Ukrainian culture and its writers and artists during and after the war. It urges policy-makers to take a more expansive view of culture, paying greater attention to the survival and well-being of those who create, inspire, and develop culture in all of its varied forms and those who curate, care for, and preserve culture: museum workers, curators, archivists, librarians, and others. Governments should be providing resources for protection and sustenance of writers, both those who are internally displaced as well as refugees; funding efforts and initiatives to create opportunities for them to write and create, such as residencies, and ensuring that adequate funding is allocated to the reconstruction and restoration of cultural heritage when the war is over.

PEN America CEO Suzanne Nossel stated: “Cultural obliteration is both a motive and a tactic of Russia’s war on Ukraine. The international community must consider not just cultural preservation, but also cultural fortification, continuity, and resilience as key elements of Ukraine’s defense and its ability to endure and thrive as an independent nation. The question of whether Ukraine can survive and reemerge as a vibrant unified country will depend significantly on investments in the culture that underpins it, including the safety and livelihoods of those who create, inspire, and develop culture in all of its varied forms.”

The report documents the distinct tactics Russia has used in its attempts to target Ukrainian culture, including:  

  • Dozens of Russian attacks that have damaged local “houses of culture” including music venues, lecture halls, and stadiums that function as important community and cultural spaces, sometimes the only venue of their kind in rural settings. One example is the bombing of the Palace of Culture in Lozova, near Kharkiv. Executive Director Victor Haraschuk said: “Everyone knew the Palace of Culture. This is the soul of our city.”
  • Occupying forces have ordered the removal of Ukrainian textbooks and other books from school libraries. In September 2022, a Ukrainian journalist published photographs of decrees titled “On the Removal of Literature,” signed by occupying authorities ordering the removal of hundreds of textbooks and books of Ukrainian literature.
  • Russian occupying forces have threatened, detained, and disappeared museum and other cultural workers. In Melitopol, which came under Russian occupation on March 1, Russian forces burst into the home of Leila Ibrahimova, director of the Melitopol Museum of Local History and kidnapped her. They released her several hours later after she refused to show the soldiers where the museum’s ancient gold collections were being stored. The museum’s curator Halyna Kucher refused to cooperate as well, and was abducted from her home on April 30; her whereabouts remain unknown.
  • The Ukrainian government has documented damage and destruction to at least 49 libraries and archives. Oksana Boiarynova, a member of the Ukrainian Library Association Board, reported in August that 2,475 libraries, out of about 15,000 across the country, are currently closed due to damage, funding, or staff being forced to leave their jobs and homes due to the conflict. She said that 21 libraries have lost their entire collections.
  • Russian soldiers have seized and destroyed Ukrainian literature and Ukrainian-language books from public libraries in the occupied territories of Luhansk, Donetsk, Chernihiv, and Sumy regions, according to the Ministry of Defense of Ukraine.
  • The conflict claimed the lives of writers, artists, and cultural workers. PEN Ukraine’s webpage documents 31 artists, writers, and other cultural creators who have been killed under “People of Culture Taken Away by the War.”

While it is not always possible to determine if the bombings of cultural sites are deliberate or the result of Russia’s indiscriminate bombing of civilian areas, the independent research organization Bellingcat has stated that “the sheer number of cultural sites damaged or under threat indicates that it is highly unlikely they are being excluded from Russia’s bombardment.” The clear efforts at cultural erasure in areas Russia has occupied and its ongoing targeting of writers, artists, and cultural defenders make clear the deliberate nature of the attacks on Ukrainian culture.

Despite the pervasive attacks, Ukrainian writers, poets, artists, and cultural defenders demonstrate remarkable resilience and resistance in the face of this brutal conflict and attack against their culture. The report shows how many draw strength from their connections to Ukrainian culture and are actively seeking new ways to produce and promote culture. Writers are writing wartime diaries. They are giving literary readings in bookstores against the backdrop of air-raid sirens, and concerts in metro stations doubling as bomb shelters.


PEN Ukraine is a leading voice for free expression, human rights, democracy, and a home for Ukraine’s literary community. Read more.

PEN America stands at the intersection of literature and human rights to protect open expression in the United States and worldwide. We champion the freedom to write, recognizing the power of the word to transform the world. Our mission is to unite writers and their allies to celebrate creative expression and defend the liberties that make it possible. Learn more at pen.org  

PEN America’s Artists at Risk Connection has established a fund to support visual artists in Ukraine whose basic needs and artistic practice have been disrupted.

Contact: Suzanne Trimel, [email protected], 201-247-5057

Новий звіт організацій PENАмерика та ПЕН-Україна викриває широкомасштабну війну на винищення культури, яку Росія веде проти України, документуючи повсюдні атаки на культурну інфраструктуру та репресивну тактику, спрямовану на підрив мови, книг, письменників, митців.

Звіт закликає допомогти та підтримати культурні голоси і творців культури – основну опору захисту України від російської агресії.

(КИЇВ) – Широкомасштабне руйнування українських музеїв, театрів і бібліотек, переслідування письменників і митців та інші напади на українську спадщину викривають масштабність спроб Росії стерти культурну ідентичність країни як тактику війни, згідно опублікованого сьогодні нового звіту ПЕН-Америки та ПЕН-України.

Звіт Культура під ударом: Винищення української культури у війні Росії проти України”, був оприлюднений сьогодні в Києві спільно з делегацією видатних американських письменників – Барбарою Демік, Дейвом Еггерсом та Пітером Ґодвіном, які приїхали, щоб висловити солідарність з українськими письменниками та засвідчити наслідки війни.

Керівники ПЕН-Америки та ПЕН-України, а також члени делегації проведуть прес-конференцію в Українському кризовому медіа-центрі сьогодні, у п’ятницю, 2 грудня, о 15:00 за місцевим часом, щоб обговорити зроблені висновки.

Звіт опубліковано після повідомлення про знайдення тіла українського письменника Володимира Вакуленка, якого ніхто не бачив з моменту його викрадення російськими силовиками минулого березня з його будинку в селі Капитолівка, неподалік від Ізюма. За словами його колишньої дружини, експертиза ДНК підтвердила, що тіло, знайдене у братській могилі в Ізюмському лісі, належить Володимиру, повідомляє ПЕН-Україна.

У новому звіті про винищення української культури детально описується, як російські війська зруйнували або пошкодили не лише національні культурні об’єкти, які включають історичні та релігійні пам’ятки, але й багато менших громадських святинь у містах і селах, де люди збираються, щоб насолодитися мистецтвом, музикою, літературою та іншими формами культури. Міністерство культури та інформаційної політики України заявило 17 листопада, що з моменту вторгнення 24 лютого 2022 року було пошкоджено або зруйновано 529 об’єктів культурної спадщини та закладів культури.

У доповіді також зазначається, що Російська Федерація проводить цілеспрямовану кампанію репресій та порушень прав людини проти письменників та інших творчих особистостей у Криму, Луганську та Донецьку з моменту початку її незаконної окупації у 2014 році. Ця тактика є частиною неодноразових і наполегливих зусиль придушити українську та кримськотатарську культури і включає зусилля з припинення використання цих мов у школах, знищення книг, обмеження доступу або заборону незалежних та україномовних і кримськотатарськомовних засобів масової інформації.

Тетяна Терен, виконавча директорка ПЕН-України, зазначила: „Знищення української культури та ідентичності було однією з цілей Росії як під час окупації Криму і частин Східної України у 2014 році, так і під час повномасштабного вторгнення у лютому 2022 року. Вкрай важливо зрозуміти, що спроби імперіалістичної Росії знищити українську ідентичність та культуру розпочалися не дев’ять місяців чи дев’ять років тому, а тривають століттями. Цей звіт демонструє масштаби культурних втрат України з 24 лютого 2022 року та підтверджує, що в багатьох випадках об’єкти культури були безпосередньою ціллю російських атак. Ці звірства потрібно задокументувати і провести розслідування в рамках національних і міжнародних механізмів відповідальності, а всіх винних у загибелі українських діячів культури і втраті нашої культурної спадщини – покарати.”

Український уряд, громадянське суспільство та міжнародні партнери України працюють над захистом і збереженням культури та культурної спадщини. Разом з тим, у доповіді зазначається, що традиційні підходи до збереження культури у воєнний час, які зосереджуються здебільшого на матеріальних проявах культури, будуть недостатніми, щоб забезпечити виживання і процвітання української культури та її письменників і митців під час і після війни. Він закликає політиків розглядати культуру більш широко, приділяючи більше уваги виживанню та добробуту тих, хто створює, надихає і розвиває культуру в усіх її різноманітних формах, а також тих, хто опікується культурою, піклується про неї і зберігає її: музейних працівників, кураторів, архівістів, бібліотекарів та інших осіб. Уряди повинні надавати ресурси для захисту та підтримки письменників, як внутрішньо переміщених, так і біженців; фінансувати зусилля та ініціативи, спрямовані на створення для них можливостей писати і творити, як наприклад, створення мистецьких резиденцій, а також забезпечувати виділення достатнього фінансування на відбудову та відновлення культурної спадщини після завершення війни.

Сюзан Носсел, виконавча директорка PEN-Америки зазначила: „Знищення культури є водночас і мотивом, і тактикою війни Путіна проти України. Міжнародна спільнота має розглядати не лише збереження культури, а й культурне зміцнення, безперервність та стійкість як ключові елементи оборони України та її здатності вистояти і процвітати як незалежна нація. Питання про те, чи зможе Україна вижити і відродитися як динамічна об’єднана країна, значною мірою залежатиме від інвестицій в культуру, яка лежить в її основі, включаючи безпеку і засоби до існування тих, хто створює, надихає і розвиває культуру в усіх її різноманітних формах”.

У звіті задокументовано чітку тактику, яку Росія використовує у своїх спробах завдати удару по українській культурі, зокрема:  

  • Десятки російських атак, які завдали шкоди місцевим „будинкам культури”, включаючи музичні майданчики, лекційні зали та стадіони, які функціонують як важливі громадські та культурні центри, іноді єдині місця такого роду в сільській місцевості. Один із прикладів — бомбардування Палацу культури у Лозовій, що під Харковом. За словами виконавчого директора Віктора Гаращука: „Палац культури знали всі. Це душа нашого міста”.
  • Окупаційні війська наказали вилучити зі шкільних бібліотек українські підручники та інші книги. У вересні 2022 року український журналіст опублікував фотографії наказів під назвою „Про вилучення літератури”, підписаних окупаційною владою, які наказують вилучити сотні підручників та книг української літератури.
  • Російські окупаційні війська погрожували, затримували і викрадали музейних та інших працівників культури. У Мелітополі, який 1 березня потрапив під російську окупацію, російські силовики увірвалися до будинку директора Мелітопольського краєзнавчого музею Лейли Ібрагімової та викрали її. Її відпустили через кілька годин після того, як вона відмовилася показати солдатам, де зберігаються старовинні золоті колекції музею. Куратор музею Галина Кучер також відмовилася співпрацювати і 30 квітня була викрадена з дому, її місцезнаходження залишається невідомим.
  • Уряд України задокументував пошкодження та знищення щонайменше 49 бібліотек та архівів. Оксана Бояринова, член правління Української бібліотечної асоціації, повідомила у серпні, що 2 475 бібліотек з майже 15 000 по всій країні наразі закриті через завдані збитки, відсутність фінансування або через те, що співробітники були змушені покинути свої робочі місця та домівки через конфлікт. За її словами, 21 бібліотека втратила всі свої фонди.
  • Російські військові вилучили та знищили українську літературу та україномовні книги з публічних бібліотек на окупованих територіях Луганської, Донецької, Чернігівської та Сумської областей, повідомляють у Міністерстві оборони України.
  • Конфлікт забрав життя письменників, художників та діячів культури. На веб-сторінці організації ПЕН-Україна в розділі „Люди культури, яких забрала війна” задокументовано 31 митця, письменника та інших творців культури, яких було вбито.

Хоча не завжди можливо визначити, чи бомбардування культурних об’єктів навмисні, чи є результатом невибіркових бомбардувань Росією цивільних районів, незалежна дослідницька організація Bellingcat заявила, що „величезна кількість культурних об’єктів, які пошкоджені або перебувають під загрозою, вказує на те, що дуже малоймовірно, що вони виключаються з-під російських бомбардувань”. Очевидні зусилля винищення культури на окупованих Росією територіях та постійні переслідування письменників, митців і захисників культури свідчать про цілеспрямований характер нападів на українську культуру.

Незважаючи на повсюдні напади, українські письменники, поети, митці та захисники культури демонструють неабияку стійкість та опір перед обличчям цього жорстокого конфлікту та нападу на їхню культуру. Звіт показує, як багато з них черпають сили у своїх зв’язках з українською культурою та активно шукають нові шляхи для створення і поширення культури. Письменники пишуть щоденники воєнного часу. Проводять літературні читання в книгарнях на фоні сирен повітряної тривоги, концерти на станціях метро, що одночасно виконують роль бомбосховищ.


Організація ПЕН-Україна є провідним рупором свободи самовираження, прав людини, демократії та домівкою для української літературної спільноти. Читайте більше тут.

Організація ПЕН-Америка стоїть на перетині літератури та прав людини, захищаючи свободу самовираження у Сполучених Штатах і в усьому світі. Ми відстоюємо свободу писати, визнаючи силу слова, яка здатна змінити світ. Наша місія – об’єднати письменників та їх союзників для прославлення творчого самовираження і захисту свобод, які роблять це можливим. Дізнайтеся більше на сайті pen.org.

Програма ПЕН-Америки Artists at Risk Connection [Зв’зок з митцями в зоні ризику] заснував фонд на підтримку митців в Україні, чиї елементарні потреби та мистецька діяльність були суттєво порушені.