• PEN America, in partnership with Code for Africa and PesaCheck, will officially launch the Online Abuse Defense Manual in French on Monday, October 11, 2021 at the African Investigative Journalism Conference (AIJC) in Dakar.
  • Online abuse poses a severe threat to freedom of expression and is deliberately deployed to intimidate, discredit and silence journalists and activists, especially women.
  • The Manual focuses on online abuse faced by journalists and writers based in francophone countries, including West Africa, Europe, and the Caribbean.
  • The Manual provides comprehensive strategies and resources for online abuse defense, including preparation, response, and allyship.
  • The Manual was translated and adapted for journalists in partnership with Code for Africa, the continent’s largest civic technology and data journalism initiative, and PesaCheck, CfA’s fact-checking initiative that works in more than 12 countries and publishes in four languages.

(Dakar/New York) — The literary and free expression group PEN America, in partnership with Code for Africa (CfA) and PesaCheck, today launched the Manuel de défense contre le cyberharcèlement, a French-language Manual to support francophone journalists and writers who are facing an unprecedented wave of online abuse. The Manual offers practical tools and strategies to defend against such abuse, which PEN America has long argued poses a profound threat to free expression and the freedom to write.

The Manual was researched and written in collaboration with journalists from PesaCheck, a fact-checking initiative of CfA that works in more than 12 countries and publishes in four languages, and digital safety experts based in West Africa and Europe. The guidance is specifically designed for francophone content creators in West Africa and across the continent, as well as Europe, North America, and the Caribbean, including those facing abuse from governments, organized crime, special interest groups, and troll mobs. 

“Online abuse is a deliberate attempt to stifle press freedom and creative expression. As an organization of and for writers, PEN America is committed to working with our partners in West Africa, Europe, and around the world to ensure that writers, journalists, artists, and human rights defenders are empowered to defend themselves and continue making their voices heard,” said Viktorya Vilk, program director for digital safety and free expression at PEN America.

For years, online abuse was dismissed as less harmful than physical violence. But amid a surge in virtual hatred, there is growing recognition that it has a devastating impact on livelihoods, mental health, and freedom of expression and can lead directly to offline violence. The situation is particularly dire for women writers – 73% of women journalists have experienced online abuse, according to global study from UNESCO and ICFJ

“The voice of women online is resounding louder than ever, it is an act of disruption, but online gender abuse remains a major safety concern. Creators and journalists need the internet to be a safe place for them. Having tools like those offered in PEN America’s unique French-language Manual will help us respond to digital attacks and feel collectively supported,” said Rose Lukalo, Chief Copy Editor at PesaCheck.

The French-language Manual complements the English-language guide, published in 2018, which has since formed the foundation of PEN America’s global advocacy against online harassment. The French-language edition is a second salvo in broadening PEN America’s unique expertise to a more global, multilingual audience after the launch of a Spanish-language edition earlier this year.

“As journalists, fact-checkers, and writers face increased online abuse that seeks to intimidate them and hinder their work, Code for Africa is proud to have joined forces with PEN America to create a resource that provides practical guidance translated and adapted specifically for the region. It also enables us to respond as a community and make sure all voices are heard,” said Amanda Strydom, senior programme manager for CivicSignal and engagement at Code for Africa. 

The Manual offers comprehensive guidance and resources on doxing, impersonation, and other abusive tactics. While the content is geared toward writers and journalists, much of the advice and techniques are relevant to anyone facing or witnessing hostility online—especially women and those who identify as members of a marginalized group. It includes:

  • A glossary of abusive tactics
  • Self-defense strategies, including step-by-step guides to protect from hacking, impersonation, and doxing
  • Strategies for response, including leveraging existing tools on social media platforms, building support networks, and safely practicing counterspeech
  • Guidelines for allies who want to intervene safely when witnessing online abuse
  • Best practices for employers to improve institutional support for staff facing online abuse

The Online Abuse Defense Manual is freely available in French at https://onlineharassmentfieldmanual.pen.org/fr/

About PEN America: Founded in 1922, PEN America stands at the intersection of literature and human rights to protect open expression in the United States and worldwide. We champion the freedom to write, recognizing the power of the word to transform the world. Our mission is to unite writers and their allies to celebrate creative expression and defend the liberties that make it possible. For more information, see: pen.org

About PesaCheck: PesaCheck is an accredited member of the International Fact-Checking Network (IFCN) and is Africa’s largest non-profit verification initiative with full-time fact-checking teams in 12 countries. Launched in 2016 to initially focus on verifying public finances and statistics quoted by public figures in East Africa, PesaCheck now also helps fact-check a wide range of development issues across the continent, track political promises by politicians, decipher budget and census data, and helps watchdog media and NGOs establish their own standalone fact-checking teams.

Code for Africa: Code for Africa (CfA) is the continent’s largest network of civic technology and data journalism labs, with teams in 21 countries. CfA builds digital democracy solutions that give citizens access to information that empowers them, including initiatives as diverse as the PesaCheck fact-checking initiative, and the research and analysis programme Civic Signal. CfA also manages the African Network of Centres for Investigative Reporting (ANCIR), which offers the best newsrooms the top forensic data tools, digital security and whistleblower encryption.



Elodie Vialle, Consultant Digital Safety and Free Expression, PEN America : evialle@pen.org 

Amanda Strydom, Senior programme manager for CivicSignal and engagement at Code for Africa, amanda@codeforafrica.org 

Stephen Fee, Senior Director, Communications and Marketing, PEN America: sfee@pen.org 


PEN America publie le Manuel de défense contre le cyberharcèlement, une ressource inédite pour soutenir les journalistes et écrivain(e)s francophones face au cyberharcèlement. 

  • PEN America, en partenariat avec Code for Africa et PesaCheck, lance officiellement Le Manuel de défense contre le cyberharcèlement lundi 11 octobre 2021 à l’occasion de la 17e conférence africaine sur le journalisme d’investigation (AIJC), à Dakar. 
  • Le cyberharcèlement constitue une menace d’ampleur contre la liberté d’expression, qui vise à intimider, discréditer et réduire au silence les journalistes. Les femmes sont particulièrement touchées. 
  • Le Manuel est axé sur le harcèlement en ligne auquel font face les journalistes et les écrivain(e)s dans les pays francophones, qu’ils soient basés en Afrique de l’Ouest, en Europe, dans les Caraïbes ou ailleurs.
  • Le Manuel propose des stratégies et des ressources pour se défendre face au cyberharcèlement, y compris sur la manière de s’y préparer, d’y répondre et de soutenir les personnes visées.
  • Le Manuel a été traduit et adapté pour les journalistes en partenariat avec Code for Africa (CfA), la plus grande organisation de citoyenneté numérique et de journalisme de données du continent, et PesaCheck, l’initiative de fact-checking de CfA présente dans plus de 12 pays, et qui publie dans quatre langues. 

(Dakar/New York) — L’organisation de défense de la liberté d’expression PEN America lance aujourd’hui, en partenariat avec Code for Africa (CfA) et PesaCheck, le Manuel de défense contre le cyberharcèlement, une ressource unique en langue française, pour soutenir les journalistes et écrivain(e)s francophones de plus en plus confronté(e)s au cyberharcèlement. Le Manuel propose des outils pratiques et des stratégies pour se défendre face au cyberharcèlement, que PEN America considère comme une menace directe d’ampleur contre la liberté d’expression et la liberté d’écrire.   

Fruit d’une recherche menée par des journalistes et des expert(e)s en cybersécurité basé(e)s en Afrique de l’Ouest et en Europe, ce Manuel a été rédigé en collaboration avec PesaCheck, une initiative de fact-checking de CfA, qui travaille dans plus de 12 pays sur le continent africain, et ce dans quatre langues. Les contenus de ce Manuel répondent de manière spécifique aux besoins des créateurs et créatrices de contenus en Afrique de l’Ouest et à travers le continent, mais aussi en Europe, en Amérique du Nord ou dans les Caraïbes qui subissent du harcèlement de la part de gouvernements, de groupes organisés, des groupes d’intérêt, et des attaques de trolls. 

“Le cyberharcèlement constitue une volonté de porter atteinte à la liberté de la presse et de museler l’expression créative. En tant qu’organisation d’écrivain(e)s et pour les écrivain(e)s, PEN America s’engage pour travailler avec nos partenaires en Afrique de l’Ouest, en Europe et autour du monde pour s’assurer que les écrivain(e)s, les journalistes, les artistes et les activistes oeuvrant pour les droits humains puissent faire entendre leur voix,” déclare Viktorya Vilk, Directrice des programmes Sécurité numérique et Liberté d’Expression à PEN America.

Pendant des années, le cyberharcèlement a été considéré comme une menace moins violente que les menaces physiques. Mais aujourd’hui,l’impact dévastateur du cyberharcèlement, sur le quotidien, la santé mentale, la liberté d’expression et les liens avec les violences en ligne sont reconnus. La situation est particulièrement inquiétante pour les femmes journalistes – 73% d’entre elles ont déjà subi du cyberharcèlement, selon une enquête mondiale de l’UNESCO et d’ICFJ.

“Les voix des femmes en ligne résonnent plus fort que jamais, c’est une avancée sans précédent, mais la violence de genre en ligne reste un problème de sécurité majeur. Les créateurs et créatrices de contenu ainsi que les journalistes ont besoin qu’Internet soit un espace plus sûr. Des outils tels que cette ressource unique de PEN America nous aidera à répondre aux attaques en ligne et à nous sentir collectivement soutenu(e)s,” déclare Rose Lukalo, Rédactrice en chef à PesaCheck. 

Ce Manuel en langue française s’ajoute donc au Manuel en langue anglaise de PEN America, publié en 2018, et qui a depuis posé les bases du travail de plaidoyer de PEN America contre le harcèlement en ligne. L’édition en français est la deuxième adaptation internationale, étendant ainsi l’expertise de PEN America à une audience multilingue, après le lancement d’une version en espagnol en juillet dernier. 

“Les journalistes, les fact-checkers, et les écrivain(e)s font plus que jamais face à un cyberharcèlement qui a pour but de les intimider et d’entraver leur travail. C’est pourquoi Code for Africa est fière de se joindre à PEN America pour créer une ressource qui offre des conseils pratiques adaptés de manière spécifique pour la région. Cela nous permet de répondre en tant que communauté et d’aider toutes les voix à se faire entendre,” déclare Amanda Strydom, Programme manager Senior, CivicSignal et Engagement à Code for Africa. 

Ce Manuel offre des conseils pratiques sur le doxing, l’usurpation d’identité, et d’autres tactiques abusives. Si ce guide s’adresse principalement aux écrivain(e)s et aux journalistes, la plupart des indications sont pertinentes pour toutes les personnes qui font face à de l’hostilité en ligne, en particulier les femmes et les personnes qui s’identifient comme faisant partie d’un groupe marginalisé.

Le Manuel propose notamment:

  • Un glossaire des tactiques de cyberharcèlement 
  • Des stratégies d’auto-défense, incluant des guides étapes par étapes pour se défendre contre le piratage, l’usurpation d’identité, et le doxing 
  • Des stratégies de réponse, incluant des indications sur les outils existants sur les plateformes, sur la mise en place de réseaux de soutien, ou sur la manière de faire entendre sa voix face aux cyberharceleurs de manière sécurisée
  • Des conseils pour les allié(e)s qui souhaitent intervenir de manière sécurisée lorsqu’ils et elles sont témoins de cyberharcèlement
  • Les meilleures pratiques pour les organisations afin de mieux protéger leurs employé(e)s

Le Manuel de défense contre le cyberharcèlement est disponible gratuitement en Français à l’adresse suivante:


À propos de PEN America: Fondée 1922, l’organisation PEN America travaille à l’intersection entre la littérature et les droits humains pour protéger la liberté d’expression aux États-Unis et dans le reste du monde. Nous célébrons la liberté d’écrire, en reconnaissant le pouvoir des mots et de leur capacité à transformer le monde. Notre mission est de réunir les écrivain(e)s et leurs allié(e)s pour mettre en lumière l’expression créative et défendre les libertés qui la rendent possible. Pour plus d’informations: pen.org

À propos de PesaCheck: PesaCheck est membre du réseau international de fact-checking (International Fact-Checking Network, IFCN) et constitue l’initiative de vérification à but non lucratif la plus importante en Afrique avec une présence dans 12 pays. Lancée en 2016 pour vérifier tout d’abord les données publiques en Afrique de l’Est, PesaCheck a élargi le spectre des sujets couverts, assurant le suivi des promesses politiques par exemple, et aide également les médias et les ONGs à établir leurs propres équipes de fact-checking.

À propos de Code for Africa: Code for Africa (CfA) est le plus grand réseau de laboratoires de technologie citoyenne et de journalisme de données du continent africain, avec des équipes dans 21 pays. CfA met en place des solutions numériques qui favorisent l’accès à l’information, dans le but de renforcer la démocratie. Parmi ces projets citoyens, l’initiative de fact-checking PesaCheck, et le programme de recherche et d’analyse Civic Signal. CfA gère également le réseau africain des centres de journalisme d’investigation (African Network of Centres for Investigative Reporting – ANCIR), qui offre aux rédactions les meilleurs outils numériques d’enquête, de sécurité en ligne et des solutions de cryptage pour les lanceurs d’alerte.



Elodie Vialle, Consultante Sécurité numérique et Liberté d’expression, PEN America