(NOTE: Press Releases in English and Spanish)

(NEW YORK | LONDON | STOCKHOLM) — PEN America’s Artists at Risk Connection (ARC) and PEN International, in partnership with Civil Rights Defenders (CRD), today launched a new campaign “Voces Presas” (Imprisoned Voices) to shine a light on the stories of imprisoned Cuban artists: poet María Cristina Garrido and rappers Richard Zamora Brito and Randy Arteaga-Rivera. The campaign calls for the release of all imprisoned artists in Cuba and the respect and guarantee of artistic freedom on the island.

The campaign includes profiles on each artist’s career, with music videos and other excerpts of their art, and documents the harassment and imprisonment they have faced as a result of Cuba’s repression of free and creative expression. The social media campaign calls on the international community to stand in solidarity with Cubans whose freedom of expression is under attack and demand that the Cuban government release these and all artists imprisoned because of their political views.  

“Dissident artists in Cuba have emerged on the frontlines of the protest movement in the country, using their platforms as creators to challenge the false narratives created by the Cuban government and call for the formation of a society where human rights are respected and protected,” said Julie Trébault, director of the Artists at Risk Connection (ARC) at PEN America. “But they have repeatedly paid a great price for their creative expression, finding themselves behind bars, under surveillance and house arrest, or forced into exile. We must acknowledge and respect the price paid by Cuban artists for their actions as dissenters and human rights defenders, and the best way to do so is by telling and uplifting their stories. With this campaign, we hope to shine a light on three remarkable Cuban artist-activists and motivate the international community to stand up for their rights and their freedom of expression.”  

“Since the 11J protests, repression against artists and activists in Cuba has been escalating. The Cuban authorities keep using the judicial system to suppress dissent and critical free speech. With this campaign, we encourage people to support these artists and let their voices be heard through their craft. At the same time, we urge the American and European Embassies in Havana to condemn and act on the worsening violations of human rights in Cuba; and to demand the government to allow them to visit Maria Cristina, Richard and Randy, and report on their current conditions,” said Erik Jennische, the Director of the Latin America Department at Civil Rights Defenders.

The poet and activist María Cristina Garrido Rodríguez’s activism and fight for women’s rights led to her detention on July 12, 2021 after participating in the July 11 protests. Charged with resistance, assault, instigation to commit a crime, and public disorder, she was sentenced in March 2022 and is completing a seven-year prison sentence in Guatao Prison.

Richard Zamora Brito, also known as “El Radikal,” is a rapper who participated in the July 11 protests in Colón, Matanzas. He was arrested on July 12, 2021, and held in the Combinado del Sur de Matanzas prison. After being released on bail, he is now under house arrest and subject to forced labor. 

Randy Arteaga-Rivera, rapper and anti-racism activist, was sentenced to five years in prison for his participation in the July 11 protests in Santa Clara. The prosecution argued that the artist was implicated in the leadership of the demonstrations and accused of public disorder and contempt. He was also accused of shouting insults against President Miguel Díaz-Canel.

“The repression in Cuba continues to deepen; however, the Cuban people will not be silenced. Despite widespread and unjust imprisonment of writers, artists and ordinary citizens expressing their opinions, calls for freedom are carried forward globally by a groundswell of solidarity. International human rights organizations join writers and artists around the world to protest the persecution of cultural actors María Cristina Garrido, Randy Arteaga-Rivera and Richard Zamora Brito who face hefty prison sentences solely for exercising their right to freely express themselves. The Cuban authorities must immediately and unconditionally release all political prisoners on the island, including imprisoned writers and artists, and end the incarceration of innocent citizens. We, at PEN, will not end our campaign to make censorship in Cuba visible, until justice is served,” said Romana Cacchioli, Executive Director of PEN International.

The campaign calls for the immediate release of all imprisoned artists and the free exercise of art and activism. It also calls on the embassies of the European Union and the Americas in Cuba to demand that the state allows them to visit the three imprisoned artists and urges others to pressure the Cuban government to dismantle the idea of “public non-state spaces” and eliminate the requirement of state approval so that artists can present their work freely to the public.

About the Artists at Risk Connection

PEN America leads the Artists at Risk Connection (ARC), a program dedicated to assisting imperiled artists and fortifying the field of organizations that support them. ARC recently released A Safety Guide For Artists, a resource that offers practical strategies to help artists understand, navigate, and overcome risk, and features an interview with Cuban artist Tania Bruguera about the state of free expression on the island. If you or someone you know is an artist at risk, contact ARC.

About PEN International

PEN International is a 101-year-old global volunteer-led movement that connects writers of all backgrounds and genres as well as cultural rights defenders, through community networks and 145 PEN Centres in more than 100 countries. Respected in the worlds of literature, media freedoms, and human rights, PEN holds that Freedom of Expression is a cornerstone upon which the very existence of a democratic society rests, working tirelessly to give voice to the silenced and to provide solidarity and practical help to writers at risk. www.pen-international.org

About Civil Rights Defenders

Civil Rights Defenders was founded as the Swedish Helsinki Committee for Human Rights in 1982. Today, we partner with and support human rights defenders who work in some of the world’s most repressive regions on four continents. Through advocacy, litigation, and public campaigns, we advance people’s rights globally. We also act as Sweden’s watchdog civil rights group.

About PEN America

PEN America stands at the intersection of literature and human rights to protect open expression in the United States and worldwide. We champion the freedom to write, recognizing the power of the word to transform the world. Our mission is to unite writers and their allies to celebrate creative expression and defend the liberties that make it possible. Learn more at pen.org.


17 de noviembre de 2022

Contacto: Suzanne Trimel, [email protected], 201-247-5057


Tres artistas privados de su libertad por su arte y activismo son destacados en la campaña “Voces presas”, y hace un llamado al gobierno cubano para que libere a los artistas encarcelados

(NUEVA YORK | LONDRES | ESTOCOLMO) — Artists at Risk Connection (ARC) de PEN America y PEN Internacional, en asociación con Civil Rights Defenders (CRD), hoy lanzó “Voces Presas”, una nueva campaña para visibilizar las historias de tres personas artistas cubanas encarceladas: la poeta María Cristina Garrido y los raperos Richard Zamora Brito y Randy Arteaga-Rivera. Esta campaña exige la liberación de todas las personas artistas injustamente presas en Cuba, y que se respete y garantice la libertad artística en la isla.

La campaña incluye los perfiles y la trayectoria de cada artista; se comparten videos musicales y otros fragmentos de sus piezas artísticas. También documenta el hostigamiento y encarcelamiento que han enfrentado como consecuencia de la represión a la libertad de expresión que se vive en Cuba. Esta campaña en redes sociales hace un llamado a la comunidad internacional a solidarizarse con las personas cubanas cuya libertad de expresión es atacada, y exige que el gobierno cubano libere a estas y todas las personas artistas encarceladas por sus opiniones políticas.

“En Cuba, muchas personas artistas disidentes han encabezado recientes movimientos de protesta, utilizando sus plataformas y herramientas creativas para desafiar las falsas narrativas creadas por el gobierno cubano y para hacer un llamado a la construcción de una sociedad donde los derechos humanos sean respetados y protegidos”, afirmó Julie Trébault, directora de Artists at Risk Connection (ARC) de PEN America. “En repetidas ocasiones las personas artistas han pagado un precio muy alto por ejercer su expresión artística, convirtiéndose en víctimas de encarcelamiento, vigilancia y arresto domiciliario, o siendo forzadas a exiliarse. Debemos agradecer y respetar a estos actores por el precio que pagan por operar como disidentes y defensores de los derechos humanos, y estamos convencidos que la mejor manera de hacerlo es relatando y visibilizando sus historias. A través de esta campaña, nuestro objetivo es llamar la atención sobre tres destacadas personas artistas-activistas cubanas y motivar a la comunidad internacional a que defienda sus derechos y su libertad de expresión”.

“Desde las protestas del 11J, la represión en contra de artistas y activistas en Cuba ha ido escalando. Las autoridades cubanas siguen utilizando el sistema judicial para reprimir la disidencia y la libertad de expresión crítica. A través de esta campaña, invitamos a que estas personas sean apoyadas y sus voces escuchadas. Al mismo tiempo, exhortamos las Embajadas americanas y europeas en La Habana a que condenen y tomen acción ante el recrudecimiento de las violaciones de los derechos humanos en Cuba, y exigimos que el gobierno les permita visitar a Maria Cristina, Richard y Randy, e informar sobre sus condiciones actuales”, afirmó Erik Jennische, Director del Departamento de América Latina de Civil Rights Defenders.

El activismo y la lucha en defensa de los derechos de las mujeres de la poeta y activista María Cristina Garrido Rodríguez le costaron su arresto y detención el 12 de julio de 2021, tras participar en las protestas del 11 de julio. Acusada de resistencia, agresión, instigación a delinquir y desórdenes públicos, María Cristina fue sentenciada en marzo de 2022 y cumple una condena de siete años de prisión en el Penal de Guatao.

Richard Zamora Brito, también conocido como “El Radikal”, es un rapero que participó en las protestas del 11 de julio en Colón, Matanzas. Fue detenido el 12 de julio de 2021 y recluido en el penal Combinado del Sur de Matanzas. Después de ser puesto en libertad bajo fianza, ahora está bajo arresto domiciliario y sujeto a trabajos forzados.

Por último, Randy Arteaga-Rivera, rapero y activista contra el racismo, fue condenado a cinco años de prisión por su participación en las protestas del 11 de julio en Santa Clara. La acusación alegó que el artista estaba implicado en la organización de las manifestaciones y fue acusado de desorden público y desacato. También fue acusado de gritar insultos contra el presidente Miguel Díaz-Canel.

“La represión en Cuba se profundiza. Sin embargo, el pueblo cubano no será silenciado. A pesar del encarcelamiento generalizado e injusto de escritores, artistas y ciudadanos de a pie que expresan sus opiniones, en todo el mundo se están haciendo llamados por libertad y muestras de solidaridad. Organizaciones internacionales de derechos humanos, junto con escritores y artistas de todo el mundo están protestando en contra de la persecución de María Cristina Garrido Rodríguez, Randy Arteaga y Richard Zamora Brito, quienes enfrentan situaciones de encarcelamiento únicamente por ejercer su derecho a expresarse libremente. Las autoridades cubanas deben liberar de inmediato y sin condiciones a todas las personas presas políticas de la isla, incluso los escritores y artistas encarcelados, y poner fin al encarcelamiento de ciudadanos inocentes. Nosotros, en PEN, seguiremos nuestra campaña para visibilizar la censura en Cuba hasta que se haga justicia”, dijo Romana Cacchioli, Directora Ejecutiva de PEN Internacional.

La campaña pide la liberación inmediata de todos los artistas encarcelados o privados de su libertad, y pide que se garantice la libertad artística y el activismo. También pide a las embajadas de la Unión Europea y de las Américas en Cuba que llamen al Estado que les permitan visitar a los tres artistas encarcelados, e insta a otros actores a que presionen al gobierno cubano para que deconstruir la idea de “espacios públicos no estatales” y elimine el requisito de la aprobación estatal para que los artistas puedan presentar su trabajo libremente al público.

Acerca de Artists at Risk Connection

PEN America lidera Artists at Risk Connection (ARC), un programa dedicado a ayudar a las personas artistas amenazadas y en peligro, y fortalecer el campo de las organizaciones que las apoyan. ARC ha publicado recientemente una Guía de Seguridad Para Artistas, un recurso que ofrece estrategias prácticas para ayudar a las personas artistas a comprender, navegar y superar el riesgo. La Guía incluye una entrevista con la artista cubana Tania Bruguera sobre el estado de la libre expresión en la isla. Si usted o alguien que conoce es una persona artista amenazada o en peligro, por favor comuníquese con ARC.

Acerca de PEN Internacional

PEN International es un movimiento global de 101 años, liderado por voluntarios, que conecta a personas escritoras de todos los orígenes y géneros, así como a defensores de los derechos culturales, a través de redes comunitarias y 145 Centros PEN en más de 100 países. Siendo una organización respetada en el mundo de la literatura, la libertad de prensa y los derechos humanos, PEN sostiene que la libertad de expresión es la piedra angular sobre la que descansa la existencia misma de una sociedad democrática, y trabaja incansablemente para dar voz a los silenciados y brindar solidaridad y ayuda práctica a escritores en riesgo. www.pen-international.org

Acerca de Civil Rights Defenders

Civil Rights Defenders se fundó como el Comité Sueco de Helsinki para los Derechos Humanos en 1982. Hoy, nos asociamos con, y apoyamos a los defensores de los derechos humanos quienes trabajan en las regiones del mundo donde hay más represión. A través de campañas públicas, visibilización y litigio promovemos los derechos de las personas en todo el mundo. También actuamos como el grupo de vigilancia de los derechos civiles de Suecia.

Acerca de PEN América

PEN America trabaja en la intersección de literatura y derechos humanos para proteger la libre expresión en los Estados Unidos y a nivel global. Defendemos la libertad de escribir, y reconocemos el poder de la palabra para transformar el mundo. Nuestra misión es unir a los escritores y sus aliados para celebrar la expresión creativa y defender las libertades que la hacen posible. Obtenga más información en pen.org.